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Von Alufelge bis Zündkerze: 10 Autobegriffe für Anfänger erklärt

Die Autowelt ist für Anfänger nicht nur voller Regeln, sondern auch gefüllt mit einem gänzlich neuen Vokabular – bei ersterem hilft der Fahrlehrer und die wichtigsten Begriffe erklären wir.

Eine typische Theoriestunde in einer der 12.000 Fahrschulen, die es bundesweit gibt. Vorne erklärt der Lehrer die Besonderheiten des Fahrens auf weniger griffigen Untergründen. „Das ESP greift in dem Fall unterstützend ein“ sagt er, bevor er Wörter wie Über- und Untersteuern in die Lerngruppe wirft, nur um anschließend auf Vorfahrtsregeln zu kommen. Doch vieles bleibt unerklärt.

ESP? Übersteuern? Untersteuern? Zugegeben, viele Begriffe aus der Autowelt müssen wirklich nur Mechaniker wissen. Aber es gibt auch einen Bereich zwischen Fahrschul-relevantem Wissen und diesem „Fachchinesisch“, in dem sich auch Otto-Normalfahrer zumindest theoretisch auskennen sollte. Zehn dieser wichtigen Vokabeln erklärt der folgende Artikel.

Was ist eine Alufelge?

Zu fast jeder Gebrauchtwagen-Verkaufsanzeige gehört der hervorgehobene Begriff „Alufelgen“. Dahinter verbirgt sich ganz profan nur das Felgenmaterial – nämlich Aluminium. In der heutigen Zeit hat das vor allem optische Vorteile, denn Alufelgen sehen mit ihrem silbrigen Look ansprechender aus als ihre stählernen Pendants. Allerdings kosten Alufelgen häufig auch mehr und sind wegen ihrer Farbe sehr viel schmutzempfindlicher und schwieriger zu reinigen. Übrigens gelten rund um das „Runde“ auch noch weitere Begrifflichkeiten:

  • Felge ist nur das metallische „Grundgerüst“ für die Reifen
  • Reifen sind die Gummis, die den Kontakt zur Straße herstellen. Wichtig ist auch die richtige Profiltiefe der Reifen.
  • Räder bezeichnen die Kombination aus Felge und Reifen.
  • cW-Wert beschreibt vereinfacht gesagt, die Aerodynamik eines Autos.

Was ist der cW-Wert?

„der cW-Wert von nur 0,22 macht ihn zum Klassenprimus“ – ein Satz, der so in jeder Autozeitschrift zu finden ist. Theoretisch ist der cW-Wert nur etwas für Ingenieure, denn hinter der Abkürzung verbirgt sich verschachtelt der Strömungswiderstandskoeffizient.

Praktisch hingegen erläutert der cW-Wert jedoch, wie windschlüpfrig und damit aerodynamisch ein Wagen ist – je niedriger die Zahl, desto weniger Kraft ist erforderlich, um das Fahrzeug durch die es umgebende Luft zu bewegen.

Und damit wird der cW-Wert für den Kraftstoffverbrauch relevant – je besser der Fahrtwind über die runden Formen eines Autos schlüpft, desto weniger Widerstand. Deshalb ähneln sich heute auch viele Autos so sehr – denn Strömung wirkt unabhängig vom Fahrzeughersteller.

Was ist ein wirtschaftlicher Totalschaden?

Totalschaden bedeutet doch, dass ein Auto irreparabel kaputt ist, oder? Jein, denn einen „echten“ Totalschaden gibt es so gesehen kaum. Mit genügend Aufwand ließe sich jedes Wrack wieder auf die Straße bringen. Doch genau hier kommt der wirtschaftliche Totalschaden ins Spiel.

Jedes Fahrzeug hat einen ganz bestimmten finanziellen Wert – abhängig davon, wie hoch Laufleistung, Abnutzungsgrad, Ausstattung usw. sind. Wird ein Wagen nun in einen Unfall verwickelt, ermittelt die Versicherung zunächst, was das Auto unmittelbar vor dem Crash noch wert gewesen wäre – der sogenannte Wiederbeschaffungswert.

Anschließend beziffern die Experten, was es kosten würde, den Wagen per Reparatur in diesen Zustand zurückzuversetzen. Liegen die Reparaturkosten über dem Wiederbeschaffungswert, ist das Auto zwar reparabel, aber eben nicht wirtschaftlich und wird somit zum wirtschaftlichen Totalschaden.

Wussten Sie schon…?

Autobegriffe einfach erklärt 2

Der Begriff Automobil ist eine griechisch-lateinische Wortschöpfung, die aus den Begriffen auto (selbst) und mobilis (beweglich) zusammengesetzt ist.

Der Begriff Automobil ist eine griechisch-lateinische Wortschöpfung, die aus den Begriffen auto (selbst) und mobilis (beweglich) zusammengesetzt ist.

Der Begriff Automobil ist eine griechisch-lateinische Wortschöpfung, die aus den Begriffen auto (selbst) und mobilis (beweglich) zusammengesetzt ist.

Autobegriffe einfach erklärt 2

Das Pendant zur Stahlfelge ist die Leichtmetallfelge, umgangssprachlich auch Alu-Felge genannt.

Das Pendant zur Stahlfelge ist die Leichtmetallfelge, umgangssprachlich auch Alu-Felge genannt.

Das Pendant zur Stahlfelge ist die Leichtmetallfelge, umgangssprachlich auch Alu-Felge genannt.

Autobegriffe einfach erklärt 2

Wer ein Auto fahren will, benötigt nicht nur einen Führerschein und einen fahrbaren Untersatz, sondern vor allem Mobilitätskompetenz, sprich: eine Fahreignung.

Wer ein Auto fahren will, benötigt nicht nur einen Führerschein und einen fahrbaren Untersatz, sondern vor allem Mobilitätskompetenz, sprich: eine Fahreignung.

Wer ein Auto fahren will, benötigt nicht nur einen Führerschein und einen fahrbaren Untersatz, sondern vor allem Mobilitätskompetenz, sprich: eine Fahreignung.

Autobegriffe einfach erklärt 5
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Was ist ein Turbo (lader)?

Praktisch kaum ein Diesel-PKW kommt heute noch ohne Turbolader aus – doch was hat es mit diesem Wort, das auch Laien meist mit „Power“ verbinden, auf sich?

Nun, normalerweise bekommt ein Motor die zur Verbrennung nötige Luft durch den Unterdruck, den der im Zylinder herabsausende Kolben erzeugt – man spricht von einem Saugmotor. Doch je mehr Luft vorhanden ist, desto mehr Kraftstoff könnte man zumischen und so aus einem ansonsten gleichgroßen Motor mehr Leistung herauskitzeln.

Das ist der Job des Turbos. Im Prinzip ist er nichts anderes als ein extrem schnell drehender Ventilator: Eines seiner Flügelräder wird auf der Auspuffseite vom Abgasstrom in Rotation versetzt. Über eine Achse wird ein weiteres Flügelrad im Frischluft-Trakt gedreht. Das schaufelt mehr Luft in die Zylinder und sorgt so für einen Leistungsschub – und gerade den hat der Diesel nötig, denn ohne Turbo wäre er wesentlich schwächer als ein gleichgroßer Benzinmotor.

Was versteht man unter Über- und Untersteuern?

Zu praktisch jeder Film-Verfolgungsjagd gehört es, dass ein Auto mit quietschenden Reifen und ausbrechendem Heck um eine Kurve driftet – das perfekte Beispiel für Übersteuern.

  • Beim Übersteuern wendet sich die Wagenfront weiter der kurveninneren Seite zu, als vom Fahrer gewollt – das Auto „steuert zu weit“.
  • Beim Untersteuern hingegen geht das Fahrzeug weniger weit in die Kurve, als es der Lenkwinkel eigentlich vorgibt.

Der Grund für beide Fahrzustände ist immer, dass Reifen Traktion verlieren, beim Übersteuern an der Hinterachse, beim Untersteuern an der Vorderachse. Zudem sind beide Zustände auch für die jeweilige Antriebsweise typisch – ein frontgetriebenes Fahrzeug (der überwiegende Großteil aller modernen PKW) neigt eher zum Untersteuern. Hecktriebler und die meisten Allrad-PKW untersteuern eher, wenn man sie zu schnell in eine Kurve fährt.

Was verbirgt sich hinter ESP/ESC?

Wenn es zum Über- oder Untersteuern kommt, ist bei modernen Autos auch das Elektronische Stabilitätsprogramm bzw. neudeutsch Electronic Stability Control nicht weit.

Über eine ganze Reihe von Sensoren misst das ESP hunderte Male pro Sekunde, ob der Fahrzustand des Autos mit den durch den Lenkwinkel vorgegebenen Werten übereinstimmt – und kann so blitzschnell registrieren, ob der Wagen über- oder untersteuert.

Tut er das, greift das ESP ein, indem es einzelne Räder gezielt abbremst, damit sie wieder Traktion bekommen. Damit wird das Fahren im Grenzbereich insgesamt sicherer – allerdings sollte ein ESP nicht dazu verleiten, kopflos in Kurven zu rasen – die Gesetze der Physik kann auch die Elektronik nicht außer Kraft setzen.

Was ist eigentlich Xenon?

Wer jemals eine Nachtfahrt in der Fahrschule absolvierte, fühlte sich sicherlich schon mal vom Gegenverkehr mit blauem Licht unangenehm geblendet – das ist Xenon. Kurz erklärt ist das eine Glühlampe im Scheinwerfer, die mit dem gleichnamigen Edelgas gefüllt ist. Wo bei normalen Auto-Glühbirnen zwölf Volt Spannung ausreichen, um Helligkeit zu erzeugen, wird das Xenon mit Hochspannung im Bereich von mehreren zehntausend Volt „gezündet“, sodass ein sehr helles Licht entsteht.

Allerdings ist das nur vermeintlich blau, denn Xenonscheinwerfer entsprechen mit ihrer Farbtemperatur fast der des Sonnenlichts – die blaue Farbe kommt durch Verschmutzung des Scheinwerfer-Äußeren zustande, an der sich das Licht bricht.

Auch ist Xenon nicht heller als herkömmliche Birnen – es fokussiert das Licht nur anders. Zusammen mit der ungewohnten Farbe und einer falschen Scheinwerfer-Einstellung kann das zum berüchtigten Blenden führen, das einige Autofahrer gar per Petition verbieten wollten.

Weitere Fragen & Antworten

„Die Bremsscheiben sind an der Verschleißgrenze“ bemängelt der TÜV-Prüfer und verweigert dem Fahranfänger die Plakette. Gut so, denn die Bremsscheiben sind vielleicht eines der sicherheitsrelevantesten Bauteile überhaupt im Auto.

Grundsätzlich handelt es sich dabei um eine Scheibe aus hochfestem Stahl, auf der Achse gleich hinter den Rädern montiert. Um einen Teil dieser Scheibe greift der Bremssattel ähnlich wie eine Faust. Im Sattel befinden sich die Bremsbeläge. Betätigt man nun das Bremspedal, werden diese Beläge von beiden Seiten auf die Bremsscheibe gedrückt und reduzierten so durch Reibung die Drehzahl des jeweiligen Rades und somit die Geschwindigkeit des Autos.

Reibung ist hier das Stichwort. Denn diese sorgt nicht nur dafür, dass sich die Materialmischung der Bremsbeläge im Lauf der Kilometer zu Staub auflöst (der sich dann als hartnäckige schwarze Schicht auf die Alufelgen legt), sondern nimmt auch von der Bremsscheibe Material weg – auch, weil sich zwischen Scheibe und Belag Steinchen verkeilen können.

Der Fachmann spricht davon, dass bei jedem dritten Austausch der Beläge auch die Scheiben erneuert werden sollten. Übrigens sorgt die benötigte Stahlmischung der Bremsscheiben dafür, dass diese schon nach wenigen Tagen Standzeit rostig werden – das ist allerdings kein Beinbruch, denn durch einige Bremsvorgänge wird diese dünne Rostschicht wieder abgeschliffen.

Weiter oben beim Turbolader war von „Verbrennung“ die Rede, die im Motor stattfindet. Und an nichts anderem ist auch die Zündkerze beteiligt. Sie steckt in jedem einzelnen Zylinder von Benzin- und Erdgasmotoren und sorgt durch einen Hochspannungsfunken dafür, dass das Kraftstoff-Luft-Gemisch im Zylinder entfacht wird, das zum Antrieb zwingend benötigt wird.

Allerdings unterliegen die Zündkerzen durch ihren Dauerkontakt mit der Hitze des Brennraumes auch einem gewissen Verschleiß – und sollten deshalb je nach Herstellervorgabe getauscht werden.

Der Diesel kommt übrigens ohne Zündkerzen aus. Bei ihm wird das Diesel-Luft-Gemisch allein durch die Verdichtung des hochfahrenden Kolbens so stark erhitzt, dass es von selbst zündet – ein Grund, warum der Diesel auch als „Selbstzünder“ bezeichnet wird.

Zusammenfassung – das Wichtigste in Kürze

Jeder Fahranfänger wird über Wörter stolpern, die er nicht kennt. Und der beste Tipp, den man geben kann, lautet Nachfragen oder notfalls im Web nachlesen. Denn je mehr man weiß, desto weniger können einem Versicherungen, Werkstätten und Händler vormachen und man spart bares Geld. Wissen ist Macht – auch beim Auto.